Cementerio antiguo de Cádiz

Información

Dirección: Calle San Juan Bautista, 5. 

Horario: Sólo quedan abiertas las oficinas. 

Tfno (ayuntamiento): 956 241 031.

Coordenadas Google Maps: 36.513161, -6.282281

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Cementerio antiguo de Cádiz 

Como el resto de los cementerios españoles, el origen de este camposanto se debe a las instrucciones de la Ilustración, cuando Carlos III preocupado por la higiene y la salubridad pública, obliga por cédula real a realizar los enterramientos fuera de la población y de las edificaciones sagradas.

El cementerio de Cádiz ha sido excepcional testigo de los avatares propios de la compleja vida de Cádiz; lo relativo al siglo XIX como Trafalgar, la Guerra de la Independencia, las Cortes, el Trienio Liberal… hasta los propios del siglo XX, como la Guerra Civil Española o la trágica explosión de 1947.

Inaugurado precipitosamente en el año 1800 a causa de una terrorífica epidemia que arrasó la ciudad. El proyecto original fue encargado a uno de los arquitectos con más renombre de la época, Torcuato Benjumena el cual a pesar de concebir el proyecto con majestuosidad tuvo que optar por realizar una obra más sencilla debido a la escasez de medios aunque dentro de las constantes clasicistas.

A lo largo de los años sufrió innumerables ampliaciones aunque a principios del siglo XX, ya se dieron cuenta de que el espacio del camposanto se estaba quedando falto y sobre todo  que su ubicación se encontraba en una de las zonas con más expansión urbanística de Cádiz.

Cuenta con un curioso abanico de noticias de lo más variopintas, como la concesión de una Bula por parte del Papa Pío IX a la capilla de San Miguel Arcángel, la incómoda colaboración entre las autoridades y los académicos por proveer a los alumnos de la Facultad de Medicina los cadáveres, los inicios de las empresas funerarias…

Aunque se sabe que se realizaron enterramientos anterior a 1802 debido a los estragos causados por la epidemia de fiebre amarilla no fue hasta el día 1 de junio de ese mismo año cuando empiezan a constar las inscripciones en el Libro de Asientos del Cementerio, lógicamente lo únicos de los que consta su nombre son aquellos que fueron enterrados en nichos y en sepulturas de mampostería, los anónimos sólo consta la fecha de enterramiento y el lugar de procedencia.

Las exequias y funerales tampoco se escapaban de la escala social, así pues aunque todos tenían “derecho” a entierro estaban claramente diferenciados; los “desvalidos y desamparados” se les daba oficio de sepultura o responso y  sus abatidos familiares o amigos conducirían al finado en el modo que les sea más digno posible. A partir de aquí,  todos estaban obligados a pagar por su entierro, dependiendo de su poder adquisitivo y de la fastuosidad  y ceremonia que quisieran.

Durante el Trienio Liberal (1820-1823) se realiza una nueva regulación sobre los cementerios no católicos. Hasta ese momento, estaban excluidos de ser enterrados en los cementerios públicos todo aquel que fallecía fuera del seno de la iglesia. La ley canónica era bastante estricta a la hora de excluir a toda una serie de personas de la sepultura católica, incluso eran denominados parias, entre ellos se encontraban: los paganos, judíos, infieles, herejes, apóstatas de la fe cristiana, suicidas por desesperación o ira (éstos diferenciándose de los que están locos, que sí tenían enterramiento cristiano), pecadores públicos, niños fallecidos sin bautizar…

Sin embargo esto cambio gracias a la Real Orden de 3 de noviembre de 1831 en la que autorizaba a las familias adquirir los terrenos pertinentes y poder enterrar a sus seres queridos con el debido decoro.

Aunque no fue hasta 1873 ya durante la Primera República  cuando se consideró reconocer el libre ejercicio de cualquier religión y a consecuencia de ello, la Comisión del Cementerio  comunicó que no existía causa alguna para impedir el enterramiento en el Cementerio General de los habitantes que fallecieran fuera de la religión católica.

A lo largo de la primera mitad del siglo XX, el aumento de la población gaditana hace que surja la idea de trasladar el cementerio fuera. Al principio el terreno  se hallaba ubicado entre El Chato y Torregorda, teniendo características más que favorables para su construcción, comprendían una serie de dependencias como una capilla, sala de autopsias, horno crematorio, almacén, viviendas de personal, cementerio civil…

Sin embargo, la Junta de Sanidad al mes a través de un nuevo informe anuló la aprobación inicial, argumentando que la calidad del suelo no era permeable y la descomposición de los cuerpos no iba a tener lugar. Aún así, cinco años después se creó otra comisión para que estudiara la construcción de un nuevo cementerio, pero sus resultados no tuvieron mayor trascendencia.

Hacia 1964, se volvió a retomar la idea de la construcción de un nuevo cementerio, esta vez el lugar elegido será La Salina de San Félix, su suelo, fango arcilloso y un informe favorable  realizado por el Instituto Hidrográfico de la Marina sobre la intensidad del viento hacía contemplar que este proyecto se iba a realizar sin problemas. Pero, una vez más el Consejo de Sanidad de Cádiz estableció una serie de razones por las cuales se acabó reconociendo que el proyecto no vería la luz.

Por fin, por acuerdo del Pleno Municipal en 1992, el Ayuntamiento de Cádiz acordó la suspensión de enterramientos en el cementerio de San José, teniendo en cuenta que el recinto después de tantos años y distintas remodelaciones había llegado al agotamiento de su capacidad total. Se acordó iniciar el expediente de clausura definitiva, la exhumación y inhumación o incineración de los restos. Al mismo tiempo se concedía un plazo de tres meses para que los familiares de los fallecidos pudieran obrar en consecuencia.

El solar que ocupa el cementerio, una vez desalojado se destinará a un uso deportivo y cultural al que llamarán Parque del Descanso, para que no se pierda en la memoria de los gaditanos dónde se hallaba su cementerio con más de 200 años de historia.

El actual cementerio se encuentra ubicado en Chiclana de la Frontera, mancomunado con algunas de las poblaciones cercanas a la ciudad de Cádiz.

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