Cementerio de Melaten, Colonia

 

 

El Cementerio de Colonia, Melaten, es el cementerio central de la ciudad y el que mayor número de tumbas alberga: supera las 60.000 en sus 435 hectáreas. El nombre de Melaten proviene por haber estado ubicada en ese mismo lugar una leprosería durante el siglo XIII. Esta leprosería “de lujo” estaba formada por un alojamiento para el paciente y sus criados, jardines, una casa comunal y un pequeño cementerio. Estuvo en activo durante varios siglos, y fue cerrada como leprosería en 1767.

Durante la ocupación francesa en Colonia, que empezó en Octubre de 1794, se cambió por decreto de Napoleón el enterramiento de cadáveres dentro de las ciudades y en especial dentro de las iglesias como bien sabemos; el gobierno entoncs compró un trozo de tierra donde estaba situada esta leprosería, dejando la mayor parte de los edificios demolidos. La capilla de la leprosería se integró en el cementeriom, y para diseñarlo, su arquitecto, Ferdinand Franz Wallraf se inspiró en Pere Lachaise, ya que este se concibió desde un principio como un centro de ocio y un parque público. Hasta 1829 el cementerio era sólo católico, y protestantes y judíos eran enterrados en otras partes de la ciudad.

El cementerio sufrió un terrible bombardeo en 1944 donde fallecieron 100 personas que celebraban una boda.

En su puerta se podían leer tres leyendas: “Funeribus Agrippinesium Sacer Locus” “En Ave Beatius Aevum Seposta Seges” y “Transi no Sine votis Mox Noster” .

En él conviven hasta cuarenta tipos diferentes de aves, entre las que están los pájaros carpintero, mirlos y petirrojos, en cuanto a la flora, como en todos los cementerios alemanes, el verde se mezcla con el gris de la piedra, a veces llegando a mimetizar el color de esta, otras resaltándolas.

En el Cementerio de Melaten están enterradas varias celebridades de la vida alemana y de la ciudad, y como no, la familia Farina, los creadores del Agua de Colonia, así como un superviviente del Titanic.

(Gracias a German Fafian por las cientos de fotos que nos ha enviado de este cementerio)

Paloma Contreras

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