La danza de la muerte de Hieronymus Hess

Hieronymus Hess (1799-1850) fue un artista de Basilea. Estudió algunos años en Roma entre los creadores de la época, conocidos como “nazarenos”, donde desarrolla su carrera principalmente como caricaturista, pero volvió a asentarse en su ciudad de origen.

En Basilea, alrededor de 1435-1441, después de una epidemia de peste, la iglesia fue decorada con unos frescos que representaban una Danza de la Muerte o Danza Macabra, una representación bastante habitual de la época que nos recordaba la universalidad de la muerte.

Este mural fascinó a todos los visitantes de la iglesia a través de los siglos; se hicieron copias para otras iglesias suizas y fue restaurado por última vez en 1703 , ya que un pintor viajero se ofreció al Ayuntamiento para renovar los frescos en 1760 y que durasen 200 años más, pero su ofrecimiento fue rechazado.

El paso de los años, el deterioro de la pintura, la temática, y el cambio de mentalidad a través del tiempo hicieron que lo que fuera una gran atracción en Basilea, llegase a convertirse en una galería del terror.

Cada vez estaba más deteriorada, los niños se dedicaban a tirar piedras y cristales a través de las rejas que la protegían, y encima molestaba para la ampliación de una calle de la ciudad. En 1804 un grupo de ciudadanos contactó con el Concejo y solicitó su derribo. Mientras pasaba la burocracia, los vecinos decidieron acabar con el problema por su cuenta y la noche del 5 de Agosto de 1805 empezaron a derribarlo, llevándose la madera y los azulejos a sus casas.

En medio de esta destrucción, algunos amantes del arte consiguieron salvar piezas separadas del mural, un total de 23 de las 39 que había.

En 1839 se le encargó a Hess que realizara unas copias de las acuarelas que Büchel, en 1768, había hecho y que aún se conservaban. Hasta llegar a las 39 que completarían el mural original, Hess se tomaría sus licencias con respecto a la obra primigenia: en la imagen del pintor se incluyó a si mismo, no dibujó a las mujeres paganas o a Adán y Eva que sí existían en la obra anterior y añadió la figura de un hombre chino, hecho que se explica por el comienzo de la I Guerra del Opio en 1839, el año que comienza a hacer los dibujos. Además, los personajes se asemejan a algunos de los habitantes de la ciudad de esa misma época, vecinos de Hess, dando impronta a su vena caricaturista.

Este era el mural de Büchel:

Y estas son las interpretaciones que hizo Hess de él. Cada una va acompañada de la traducción de la oración de la Muerte y la respuesta del personaje. 

 

 

 

El Osario

Oh hombre, contempla, y no desprecies,
aquí esta figura de todas las criaturas.
La muerte los toma, temprano y tarde,
al igual que la flor en el campo se disuelve

 

 

 

El Papa

Muerte, al Papa:
Ven, santo padre, hombre digno,
debes tener el baile de apertura (1) conmigo.
La indulgencia no te ayudará contra eso,
[y tampoco lo hará] la doble cruz y la triple corona.

Respuesta:
Fui llamado santo en la tierra,
junto a Dios tenía la posición más alta.
La indulgencia me ha beneficiado bastante bien.
Ahora la muerte no me perdonará.

 

 

 

El Emperador

Muerte, al Emperador:
Señor Emperador con la barba gris,
hace mucho que guardaste tu arrepentimiento.
Por lo tanto, no luches, debes partir de aquí
y bailar según el tono de mi vida.

El Emperador:
Pude aumentar considerablemente el reino,
con la guerra y la lucha impidieron la injusticia.
Ahora la muerte se ha ganado sobre mí, de
modo que ya no soy como un emperador.

 

 

 

La Emperatriz

Muerte, a la Emperatriz:
Bailo para ti, señora emperatriz bien, salta
detrás de mí, el baile es mío,
de tus cortesanos eres abandonada,
y por la muerte eres superada.

La Emperatriz:
Mi cuerpo tenía mucho orgullo lujoso,
vivía como la esposa de un emperador alto.
Ahora me veo obligado a este baile,
toda la alegría y el espíritu van a la vez.

 

 

 

El Rey

Muerte, al Rey:
Señor rey, su poder tiene un fin, lo
llevo ahora, aquí de la mano,
a la danza de este exiguo hermano,
allí le da la guirnalda de la muerte.

El Rey:
He vivido con gran poder,
y me he esforzado siempre, por un gran honor.
Ahora estoy en las bandas de la muerte,
mucho enredado en sus manos.

 

 

 

La Reina

Muerte, a la Reina:
Lady reina, tu alegría se fue,
Salta conmigo a la casa de charnel,
Ninguna belleza te ayuda ni cobras oro,
salto contigo en el otro mundo.

La Reina:
¡Ay! o ah! ¡Ay! y siempre,
donde se detienen ahora mis gentiles mujeres,
sobre quienes tuve mi mayor gusto,
oh muerte, no tengas prisa conmigo.

 

 

 

El Cardenal

Muerte, al Cardenal:
Salte con su traje rojo,
señor cardenal, el baile es bueno,
para el lego que le otorgó muchas bendiciones,
ahora también debe hacerlo, venga a esta fila.

El Cardenal:
Fui por elección, del papa,
cardenal de la santa iglesia;
El mundo en gran honor me sostuvo.
Aún contra la muerte, no puedo defenderme.

 

 

 

El Obispo

Muerte, al Obispo:
¡Su dignidad ha desaparecido,
señor obispo, sabio y bien aprendido!
Te atraeré a esta fila,
y no escaparás de tu enemigo.

El Obispo:
He sido muy estimado,
estaba bien en la orden del obispo considerado;
Ahora llévame a los infelices
a su baile como un mono.

 

 

 

El Duque

Muerte, al Duque:
Has saltado con damas bien vestidas,
orgulloso duque, has tenido un buen éxito.
Esto debes enmendarlo en la fila,
Wecome, para saludar a la muerte.

El Duque:
¡Oh asesinato! debe apresurarse así, irse,
tierra, esposa, hijo detrás de usted, decir:
Dios en tu reino, ten piedad de mí,
ahora me pareceré a mi bailarín que ves.

 

 

 

La Duquesa

Muerte, a la Duquesa:
¡Señora holandesa por buen ánimo!
Aunque eres de noble nobleza,
alta estima en esta tierra,
para mí eres querido y valioso.

La Duquesa:
Ah dios! los pobres sonidos del laúd,
¿debo yo con esta horrible disputa de hombres,
Dutchess hoy en día ya no más,
oh angustia, oh pena? ¡Ay, ay!.

 

 

 

El Conde

Muerte, al Conde:
Señor conde, dame la tarifa de mensajeros, la
muerte amarga te aleja, ya ves;
No te quejes con tu esposa y tu ganado.
Debes bailar ahora con esta chusma.

El Conde:
En este mundo fui bien renunciado,
e incluso llamé a un noble conde;
Ahora soy asesinado por la muerte de inmediato,
y colocado aquí en su baile.

 

 

 

El Abad

Muerte, al Abad:
Señor abad, le quito la mitra, por lo
tanto, ya no quiere su bastón;
¿Has sido un buen pastor?
 Quiero decir , eres la gloria de tu rebaño.

El Abad:
A un abad me crié,
y viví en honor y fui alabado,
aunque nadie se opuso a mí,
aún así, igual a la muerte, soy yo.

 

 

 

El Caballero

Muerte, al Caballero:
Señor caballero, estás escrito,
caballería debes continuar,
con la muerte y su chusma,
no ayuda ni pelear ni luchar.

El Caballero:
Yo como un caballero bueno y severo,
he servido a este mundo con honor y poder,
ahora estoy en contra de la ley de caballeros,
forzado a bailar, ¡ay!

 

 

 

El Abogado

Muerte, al Abogado:
Ningún fondo ayuda aquí ni a los tribunales,
ni demora ni apela, la
muerte obliga a todos los géneros,
tanto a la iglesia como al defensor del derecho civil.

El Abogado:
De Dios todas las leyes nos son dadas,
como se encontrará fácilmente en los libros.
Ningún abogado se doblegará,
Odiará las mentiras y defenderá la verdad.

 

 

 

El Concejal

Muerte, al Concejal:
¿Has sido señor de la ciudad?
¿Quién en el Senado tenía su valor?
¿Has sabido bien que es bueno para ti?
Ahora te quito el sombrero.

El Concejal:
Me he esforzado día y noche para
que lo mejor de lo común se considere poder, no
busque la gloria y el beneficio de los pobres y ricos,
lo que creí que sería bueno para la mayoría que deseaba.

 

 

 

El Canon

Muerte, al Canon:
Sir has estado cantando
Mucha dulce canción, en tu coro
Escucha ahora el sonido de la flauta
Anuncia que tu muerte estará madura.

El Canon:
Canté como un canon libre
de voces de muchas melodías,
la pipa de la muerte no es igual a la abeja,
por eso tanto me asustó.

 

 

 

El Físico

Muerte, al Físico:
Señor doctor, contemple la anatomía.
Si está bien hecho para mí,
Muchos fueron enviados por
usted , que incluso ahora me recuerda.

El Físico:
Con mi visión del agua he
ayudado tanto a la madre como al padre;
¿Quién ve ahora mi agua rezar?
Como debo ahora con la muerte lejos.

 

 

 

El Noble

Muerte, al Noble:
Ven aquí ahora, noble espada,
virilidad para atender mi palabra,
con la muerte que no tiene en cuenta,
te bendigo, esta es tu recompensa.

El Noble:
He asustado a muchos tipos,
que estaban cubiertos con una gorra de hierro;
Ahora la furiosa pelea a muerte está conmigo,
y me trae una gran necesidad, ¿lo ves?

 

 

 

La Dama

Muerte, a la Dama:
Noble dama, deja que plantes,
aquí con la muerte debes estar bailando;
No perdono tu cabello amarillo,
¿Qué te veo en la feria del espejo?

La Dama:
¡Oh problema! ¡Oh pena! ¿qué me pasó?
Por la muerte verdadera en el espejo que veo;
Su forma horrible, así me asustó,
Que el corazón en mi cuerpo frío será.

 

 

 

El Mercader

Muerte,al Mercader:
Señor comerciante, deje que se esfuerce
Por que ha llegado el momento, debe estar muriendo, la
muerte no necesita oro ni dinero en efectivo, por lo
tanto , baile aquí con coraje libre.

El Mercader:
Yo a la vida, bien provisto,
Mis cofres y cajas estaban llenos,
Muerte mi excelente regalo ha despreciado,
Y yo de cuerpo y vida privados.

 

 

 

La Abadesa

Muerte,a la Abadesa:
¡Señora graciosa abadesa!
Qué barriguita tienes, veo,
Esto nunca te reprocharía, Y
si me mordiera en el dedo.

La Abadesa:
A menudo he leído el salterio,
En el coro, delante del altar,
Ahora ninguna oración me ayudará,
ahora debo seguir a la muerte que ves.

 

 

 

El Joven

Muerte,al Joven:
Joven a donde caminarás,
aléjate, esta es mi charla,
allí encontrarás tu amor,
esto te anuncio muy amable.

El Joven:
Glotonando y haciendo banguets, por la
noche en las calles para cortejar y cantar,
tuve esta alegría y placer,
y nunca pensé en mi partida.

 

 

 

El Usurero

Muerte,al Usurero:
Tu oro y dinero en efectivo, no te miro,
tú , usurero y malvado,
Cristo te aprendió esto, por su palabra,
una muerte negra ahora es tu consorte.

El Usurero:
De la doctrina de Cristo, no me gustaba mucho,
Mi costumbre me trajo más que eso.
Ahora debo dejar a todos atrás,
¿Qué ayuda es mi raspado y mi ahorro?

 

 

 

La Doncella

Muerte, a la Doncella:
Ah, mucama tu boca fina y rosada.
A esta hora me quito el color,
con los muchachos jóvenes que te gustaría saltar,
conmigo bailar, esta es la cosa.

La Doncella:
¡Ay! cuán terrible me has tomado,
de todo espíritu y alegría, estoy abandonado,
para bailar no deseo eso es verdad,
me alejo, adiós, adiós.

 

 

 

El Heraldo

Muerte, al Heraldo:
Heraldo con tu fina gorra roja,
Eres atrapado en mi trampa.
Por los príncipes fuiste querido y valioso,
Tu bastón tirado de ti, en la tierra.

El Heraldo:
Para el emperador, yo era querido y valioso.
De él tenía un caballo y un caballo.
Muchos estaban asustados y yo hablaba.
Ahora la muerte me ha impedido hablar.

 

 

 

El Verdugo

Muerte, al Verdugo:
Decapitado, dañado, estrangulado
tengo y de lo contrario maltratado.
Yo solo era una herramienta de mis maestros,
Deberías codiciar el baile.

El Verdugo:
Encuesté, me rompí sobre el volante
que maté por medio del acero.
Pero fui un órgano para muchos, Señor.
Llegan a bailar y pueden permitirse.

 

 

 

El Bufón

Muerte, al Bufón:
Bueno, Harry, salta a toda velocidad, métete
, déjate triunfar,
tu club, puedes dejarlo de una vez,
saca tu sudor que hará bailar.

El Bufón:
¡Ay! Prefiero llevar gorro,
y cuatro veces al día ser golpeado, debería,
De mi amo y sus hombres,
Que pelear con este hombre magro.

 

 

 

El Vendedor Ambulante

Muerte, al Vendedor Ambulante:
Bienvenido mercer, penique fraile
Gente tramposo y pregonero,
Ahora debes irte conmigo.
Otro con tus mercancías deja jugar.

El Vendedor Ambulante:
He estado corriendo por todo el mundo
y he tomado varios dineros.
Muchos dólares y coronas, digo: ¡
Oh , asesino! ¿Quién pagará mi deuda ahora?

 

 

 

El Ciego

Muerte, al ciego:
Tu líder ahora te corto.
Cuídate en esta tumba, caerás,
pobre y viejo ciego,
en tu saco malo y cubierto.

El Ciego:
Un ciego es un hombre pobre,
que por su comida no hace trabajo, 
¿no podría ir sin mi sabueso?
Dios sea alabado, que mi hora suena.

 

 

 

El Judío

Muerte, al Judío:
¡Subir Subir! El judío hace el camino
Por la mesia que tardas mucho,
Cristo a quien has asesinado
Era el correcto, has errado por mucho tiempo.

El Judío:
Era un laberinto de la escritura
Drew de la Biblia, pero el veneno, lo
hice poco por el cuidado
de Messia, mi mente por el uso y los tesoros.

 

 

 

El Cocinero

Muerte, al Cocinero:
Ven aquí, John Cook, debes irte,
estás tan gordo, no puedes irte,
has estado cocinando hasta esta hora,
muchas carnes dulces, ahora estarán agrias.

El Cocinero:
He cocinado, pollo, ganso y pescado,
para mi mesa de señores muchos platos,
Marchpan, carne de venado y pastel.
¡Ay de mi vientre! Debo morir.

 

 

 

El Campesino

Muerte, al Campesino:
Todos los días tuviste un gran trabajo.
Continuamente, pronto y tarde,
tu tiempo, yo tomo mi palabra.
Dame tu espada y espada.

El Campesino:
Oh terrible muerte, dame mi sombrero,
mi trabajo ya no me molesta, lo
cual tuve que
arrastrar todo mi tiempo de vida , es muy malo.

 

 

 

El Pintor

Muerte, al Pintor:
Ahora deja de pintar,
en otros asuntos ahora estamos inclinados;
Tu habilidad y trabajo son vanos
cuando te llaman como a otros hombres.
En líneas espantosas mi forma que has mostrado.
Será tu esposa, tu hijo, tuyo;
Mantén a Dios solo ante tus ojos,
y cepíllate y ahora, deja que la lejía.

El Pintor:
Oh Dios, te ruego que te mantengas a mi lado,
ya que yo también de este mundo debo huir;
A tu mano encomiendo mi alma,
cuando llegue la hora en que mi vida debe terminar
y la muerte, mi alma por el impulso del cuerpo;
Espero que mi memoria pueda sobrevivir
Mientras este trabajo cuente su historia.
¡Dios los bendiga a todos! Me voy, adiós.

 

Estos son los personajes añadidos por Hess: El Chino, El Zapatero, El Posadero, El Médico, El Juez y El Juglar.

Fotos: The Wellcome Collection

Paloma Contreras

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