Old Christian Cemetery, Singapur

Colonizada por el Imperio Británico, durante el siglo XIX el ejército británico construyó distintas edificaciones por toda la capital.

Uno de estos recintos fue el Old Christian Cemetery; Singapur se convirtió en un importante puerto de escala para los buques mercantes de todo el mundo y necesitaban un lugar para su descanso eterno en caso de fallecimiento en este lugar.

Se inauguró en 1822 y ya desde el principio fue claramente dividido. La mitad del sur fue utilizada por la comunidad anglicana, mientras que la mitad norte sirvió a todas las demás confesiones cristianas que llegaron a sus costas.

Al visitante lo recibe una gran puerta encalada, uno de los primeros ejemplos de estilo neogótico que se realizó en Singapur; traspasado este pórtico nos adentramos en el cementerio.

 

Muchos de los fallecidos que se recuerdan aquí era marineros; Peter Parks, de 20 años era una marinero fallecido en estas tierras y en su lápida se puede leer “Erigido en su memoria y como un tributo a su valor por su compañeros de tripulación”.

También están las lápidas de matrimonios; bellas palabras grabadas en la tosca piedra recuerda a una esposa, otra a un marido perdido bajo los abrazos del mar y también a los niños fallecidos por unas u otras circunstancias.

Este oasis en medio de los rascacielos de Singapur cerró sus puertas en 1865 y un siglo más tarde su estado era tan lamentable que muchos de los monumentos funerarios corrían grave peligro. Ellos y las personas que se acercaban a visitar a sus seres queridos, por lo que el cementerio fue sometido a una profunda reforma.

Muchas de las lápidas más legibles fueron encastradas en una pared de ladrillos que a día de hoy rodea el césped donde antaño solía estar el núcleo del cementerio. También estas lápidas fueron encaladas para que las inscripciones fueran más fáciles de leer y entre ellas se pueden apreciar algún que otro emblema masónico.

Se rehabilitaron los monumentos funerarios, se ampliaron y mejoraron los jardines haciendo que en la actualidad más de un habitante de esta ciudad venga a tomarse un respiro y a descansar. Al fin y al cabo no deja de ser un parque lleno de recuerdos e historia.

Paloma Contreras

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